United in Prayer for Vocations

 

"De sangre, soy albanesa. De ciudadanía, India. En lo referente a la fe, soy una monja Católica. En cuanto a mi vocación, pertenezco al mundo. En cuanto a mi corazón, pertenezco completamente al Corazón de Jesús."  De pequeña estatura, firme como una roca en la fe, a la Madre Teresa de Calcuta le fue encomendada la misión de proclamar la sed de amor de Dios por la humanidad, especialmente por los más pobres de los pobres. "Dios todavía ama al mundo y Él nos envía, a tí y mí para que seamos Su amor y Su compasión por los pobres." Ella fue un alma llena de la luz de Cristo, inflamada de amor por Él y ardiendo en  un solo deseo: "saciar Su sed de amor y de almas."

Esta luminosa mensajera del amor de Dios nació el 26 de agosto de 1910 en Skopje, una ciudad situada en el cruce de la historia de los Balcanes. Era la hija menor de Nikola y Drane Bojaxhiu, fue bautizada como Gonxha Agnes, recibió su Primera Comunión a la edad de cinco años y medio y se confirmó en noviembre de 1916. A partir del día de su Primera Sagrada Comunión, el amor por almas estuvo dentro de ella.  La repentina muerte de su padre cuando Gonxha tenía aproximadamente ocho años dejó a la familia en una gran estrechez financiera.  Drane crió a sus hijos con firmeza y amor, influyendo enormemente en el carácter y vocación de su hija. En su formación religiosa, Gonxha fue asistida además por la vibrante parroquia jesuita del Sagrado Corazón, en el cual ella estaba muy integrada.

A la edad de dieciocho años, movida por el deseo de hacerse misionera, Gonxha dejó su casa en septiembre de 1928 para incorporarse al Instituto de la Bienaventurada Virgen María, conocido como las Hermanas de Loreto, en Irlanda. Allí recibió el nombre de Hermana María Teresa por su amor hacia Santa Teresa de Lisieux.
En diciembre inició su viaje a India, llegando a Calcuta el 6 de enero de 1929. Después de hacer de su Primera Profesión de Votos en el mayo de 1931, la Hermana Teresa fue designada a la comunidad Loreto Entally en Calcuta y dio clases en la Escuela Santa María para muchachas.  El 24 de mayo de 1937, la Hermana Teresa hizo su Profesión Final de Votos,  convirtiéndose, como ella dijo, en "la esposa de Jesús" para "toda la eternidad." A partir de aquel momento la llamaron Madre Teresa. Ella siguió enseñando en la Escuela Santa María y en 1944 la nombraron directora de ese centro educacional. Al ser una persona de oración profunda e intenso amor por sus hermanas religiosas y estudiantes, los veinte años que Madre Teresa transcurrió en Loreto estuvieron llenos de profunda felicidad.  Caracterizada  por su caridad, altruismo y coraje, su capacidad para el trabajo difícil y por un talento natural para la organización, vivió su consagración a Jesús entre sus compañeros con fidelidad y alegría.
El 10 de septiembre de 1946 mientras viajaba en tren desde Calcuta a Darjeeling para hacer su retiro anual, la Madre Teresa recibió su "inspiración", su "llamada dentro de una llamada." Aquél día, de una manera que ella nunca explicaría, la sed de amor y almas de Jesús se apoderó de su corazón y el deseo de saciar Su sed se convirtió en la fuerza motriz de su vida. En el transcurso de las siguientes semanas y meses, por medio de locuciones interiores y visiones, Jesús le reveló el deseo de Su corazón de encontrar "víctimas del amor" que "irradiasen en las almas Su amor."  "Ven y sé Mi luz", Él le pidió, "yo puedo ir solo." Él reveló Su dolor en el abandono de los pobres, Su pena por la ignorancia de los que no lo conocen, y el deseo de Jesús de ser amado por ellos.

Le pidió a la Madre Teresa que fundase una comunidad religiosa, Misioneros de la Caridad, dedicada al servicio de los más pobres entre los pobres. Casi dos años de pruebas y discernimiento pasó la Madre Teresa antes de recibir el permiso para comenzar. El 17 de agosto de 1948, ella vistió por primera vez el sari bordeado con líneas azules y atravesó las puertas de su querido convento Loreto para entrar en el mundo de los pobres.

 

Después de un breve curso con las Hermanas Medicas Misioneras en Patna,  Madre Teresa volvió a Calcuta donde encontró alojamiento temporal con las  Hermanitas Pequeñas de los Pobres. El 21 de diciembre va por primera vez a los barrios pobres. Visitó las familias, lavó las llagas de algunos niños, se ocupó de un anciano enfermo que estaba recostado en la calle y cuidó a una mujer agonizante de hambre y tuberculosis. Comenzaba cada día entrando en comunión con Jesús en la Eucaristía y luego salía de casa, rosario en la mano, a encontrar y servir a Jesús en "los no deseados, los no amados, aquellos de los que nadie se ocupaba." Después de algunos meses, se unieron a ella, una a una, sus antiguas alumnas.

El 7 de octubre de 1950 fue establecida oficialmente en la Archidiócesis de Calcuta la nueva congregación de las Misioneras de la Caridad. En los principios de los años sesenta, Madre Teresa comenzó a enviar a sus Hermanas a otras partes de la India. El Decreto de Alabanza, concedido a la Congregación por el Papa Pablo VI en  febrero de 1965, la animó a abrir una casa en Venezuela. Ésta fue seguida rápidamente por fundaciones en Roma, Tanzania y, sucesivamente en cada continente. Comenzando en 1980 y continuando durante la década de los noventa, Madre Teresa abrió casas en casi todos los países comunistas, incluyendo la antigua Unión Soviética, Albania y Cuba.

 A fin de responder mejor tanto a las necesidades físicas como a espirituales de los pobres, la Madre Teresa fundó los Hermanos Misioneros de Caridad en 1963, en 1976 la rama contemplativa de las Hermanas, en 1979 los Hermanos Contemplativos, y en 1984 los Padres Misioneros de la Caridad.

Sin embargo, su inspiración no estaba limitada solo a aquellos con vocaciones religiosas. Ella creó a los Colaboradores de la Madre Teresa y los Colaboradores Enfermos y Sufrientes, personas de diferentes creencias y nacionalidades con los cuales compartió su espíritu de oración, sencillez, sacrificio y su apostolado basado en humildes obras de amor. Este espíritu más tarde inspiró a los Laicos Misioneros de la Caridad. En respuesta a las peticiones de muchos sacerdotes, en 1981 Madre Teresa inició también el Movimiento Sacerdotal Corpus Christi como un "pequeño camino de la santidad" para aquellos sacerdotes que deseaban compartir su carisma y espíritu.

Durante los años siguientes en que la Congregación tuvo un rápido desarrollo, el mundo comenzó a girar sus ojos hacia la Madre Teresa y el trabajo que ella había iniciado. Numerosos premios, comenzando por el Premio Indio Padmashri  en 1962 y el notable el Premio Nobel de la Paz en 1979, hicieron honra a su trabajo. Al mismo tiempo, los medios de comunicación comenzaron a seguir sus actividades con un interés cada vez mayor. Ella recibió tanto los  premios como la creciente atención "para gloria de Dios y en nombre de los pobres."

Toda la vida y trabajo de la Madre Teresa fue un testimonio de la alegría de amar, la grandeza y dignidad de cada persona humana, el valor de las cosas pequeñas hechas con fidelidad y con amor, y el valor superior de la amistad con Dios. Pero había otro lado heroico en esta gran mujer que fue revelado sólo después de su muerte. Oculta a todas las miradas, escondida incluso a los más cercanos, su vida interior estuvo marcada por la experiencia de un profundo, doloroso y perdurable sentimiento de separación de Dios, incluso de sentirse rechazada por Él, unido a un deseo creciente de Su amor. Ella misma llamó "oscuridad."a su experiencia interior, "La noche dolorosa" de su alma, que empezó más o menos cuando dio inicio a su trabajo con los pobres y continuo hasta el final de su vida, condujo a la Madre Teresa a una unión incluso más profunda con Dios. A través de la oscuridad ella participó místicamente en la sed de Jesús, en Su deseo doloroso y ardiente de amor, y compartió la desolación interior de los pobres.

Durante los últimos años de su vida, a pesar de tener problemas de salud cada vez más severos, Madre Teresa siguió gobernando su Sociedad y respondiendo a las necesidades de los pobres y de la Iglesia. En 1997 las Hermanas de la Madre Teresa contaban con casi 4,000 miembros y 610 casas en 123 países.

En marzo de 1997, ella bendijo a su recién elegida sucesora, la Hermana M. Nírmala MC, como Superiora General de las Misioneras de la Caridad y luego hizo un  último viaje al extranjero. Después de encontrarse con el Papa Juan Pablo II por última vez, volvió a Calcuta donde pasó sus últimas semanas de vida recibiendo a invitados e instruyendo a sus Hermanas.

El 5 de septiembre, la vida terrenal de la Madre Teresa llegó a su fin. El Gobierno de India le concedió el honor de celebrar un funeral de estado y su cuerpo fue sepultado en la Casa Madre de las Misioneras de la Caridad.

Su tumba rápidamente se hizo un lugar de peregrinación y oración para personas de todos los credos; ricos y pobres sin distinción. La Madre Teresa nos dejó un firme ejemplo de fé, de una esperanza invencible y de una caridad extraordinaria. Su respuesta a la llamada de Jesús, "Ven y sé Mi luz,"  hizo de ella  una Misionera de la Caridad, "una madre para los pobres," un símbolo de compasión para el mundo, y un testigo viviente del  amor sediento de Dios.

En poco menos de dos años después de su fallecimiento, en vistas a la reputación de santidad ampliamente extendida de la Madre Teresa y a los favores concedidos por su intercesión, el Papa Juan Pablo II permitió que se abriera la Causa de Canonización. El 20 de Diciembre de 2002, aprobó el decreto confirmando sus virtudes heroicas y un milagro atribuido a su intercesión. El 19 de Octubre de 2003, el Santo Padre beatificó a la Madre Teresa ante una alegre y orante multitud de al menos 300,000 personas, unidad en la Plaza San Pedro en un espíritu de acción de gracias a Dios por el regalo de su vida y su santidad.

Los allí reunidos, eran el vivo reflejo de la diversidad de personas de todo el mundo que se habían sentido de alguna manera, a lo largo de su vida, tocados por la Madre Teresa; unidos allí precisamente gracias a la influencia amorosa de una persona correctamente llamada: “Madre”.

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